70-jarig Kuiken wil innovatief de toekomst in

SMT NETWORKNews

Toen Heino Westdijk in 2013 startte bij Kuiken, was zijn grote doel; de kwakkelende importeur omtoveren in een innovatief bedrijf dat klanten oplossingen biedt met de producten van Volvo en Sennebogen. Aanpakker Westdijk stroopte zijn mouwen op, nam de organisatie op sleeptouw, gaf de servicegraad een flinke impuls en integreerde het bedrijf in nieuwe eigenaar SMT. Resultaat is dat het 70-jarige Kuiken weer fier overeind staat. Een interview.

Wie is die man die in 2013 het roer bij Kuiken overnam?
‘Ik ben gepokt en gemazeld in de offshore- en scheepvaart. Na mijn opleiding maritieme werktuigbouw, heb ik 18 jaar gewerkt voor Smit Internationale, Heerema Marine Contractors en Damen Shipyards.’

Wat trof je aan in 2013?
‘Een bedrijf dat na een lastige periode al een aantal jaren zocht naar de juiste koers. De middelen om het bedrijf te ontwikkelen waren schaars en de teneur in de markt motiveerde niet om de weg naar boven in te zetten. Ik ben de eerste dagen flink geschrokken en kwam er al snel achter dat ‘building tomorrow’ – het programma om Kuiken gezond en innovatief bedrijf te maken – een zware klus zou worden.’

Hoe krijg je een bedrijf in een matige conditie weer gezond?
‘Door een goed plan te maken en uit te leggen aan alle betrokkenen. Vervolgens is het een kwestie van met z’n allen de mouwen opstropen en vooral keuzes maken. Zo hebben we ervoor gekozen om niet naar beurzen te gaan en ons te focussen op onze eigen identiteit met bijpassende campagnes en evenementen. Prioriteit was ons concentreren op Volvo en Sennebogen, sterke merken die onze klanten en Kuiken succesvol maken.’

Inmiddels is Kuiken drie jaar verder. Hoe hangt de vlag erbij?
‘Goed. We hebben onze organisatie ingericht voor de Benelux-markt, hebben nu vestigingen centraal in het werkgebied, werken met kwalitatief goede producten en kregen met SMT een sterk moederbedrijf. De optelsom hiervan is dat we goede resultaten behalen.’

70 jaar Kuiken
Begin november viert Kuiken haar 70-jarig bestaan. Een van de festiviteiten is een relatiedag op vrijdag 4 november. In de hoofdvestiging in Emmeloord staan tal van machines uitgestald en kunnen door de klanten worden bekeken en getest. Daarnaast is er een terugblik op 70 jaar Kuiken en werpt het bedrijf een blik in de glazen bol: waar gaat de sector de komende decennia naartoe en waar staat Kuiken in die toekomst. Ter gelegenheid van het jubileum zijn er aantrekkelijke acties met machines van Volvo en Sennebogen.